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最近的一扇門-A Door Near Here
書號:AC06204
作者:希瑟.夸爾斯(Heather Quarles)
譯者:陳麗芳
規格:15x21cmx316頁/平裝
ISBN:9789867428240
定價:$280 元優惠價 $221 元  Buy now
 
《最近的一扇門》(A Door Near Here)敘述的是生長在一個不幸家庭中的四個小孩奮力求生的故事。在父母離異,母親沮喪酗酒,終日昏沉的情況下,四個孩子(分別是十五歲的凱瑟琳,十四歲的道格拉斯,十三歲的崔西,和同母異父,八歲大的艾麗莎)在老大凱瑟琳的帶領下,意圖展開自力維生的艱苦歷程。
生活對順境中的孩子來講,只是單純的學校和家庭生活而已。但對於書中的四個孩子而言,則是要面對一連串現實問題的嚴酷考驗。一肩擔起要照顧醉酒的母親,和三個弟妹的凱瑟琳不久便發現,日常生活中的尋常小事都可能是突發的危機。倔強的凱瑟琳雖然力圖支撐和維繫這個家,卻也不得不面對事情逐漸失去掌控的事實。
故事從凱瑟琳因故(廚房水管漏水)無法上學又未依規定請假,乃至引起宗教學老師道吉森先生的注意開始展開。接著心思敏感的小艾麗莎因憂心母親的情況而開始從童話書的情節中尋求慰藉。希望自己能進入童話王國納尼亞(Narnia)去請裡面的獅王阿斯蘭幫助她。為了進入她在樹林中看到的納尼亞之門,她數度逃學而導致學校教師要求家長帶她去見心理醫師,否則不准她再上學。在無法上學又無人在家照顧的情況下,凱瑟琳想出了將她偷渡到自己學校的下策。結果藏身在學校體育館的艾麗莎又被道吉森先生發現,而使得這位宗教老師對她們的家庭情形開始有更進一步的了解。基於憐憫之情,道吉森先生亟欲伸出援手。無奈倔強的凱瑟琳在不信任任何人的情況下(擔心家庭被拆散),卻以一連串的謊言推拒老師的關懷。

故事由此開始漸顯張力。四個孩子發現他們即將面臨斷糧而又身無分文的窘境。情急之下凱瑟琳偷了母親皮包中的錢(但也只剩六塊錢而已)。其後崔西從母親堆積如山的信件中找出父親按月寄來的支票,再由道格拉斯去冒領。有了錢之後,四個孩子更進一步地在深夜偷偷開車到二十四小時營業的超商購買食品雜貨,還沾沾自喜以為已克服了所有的問題。不料他們的行為卻意外地被艾麗莎的校長,哈萊女士給撞見並告知道吉森先生。此舉導致道吉森先生向凱瑟琳表明要徹底解決他們的問題的決心,以免他們一錯再錯,乃至無可彌補。受到刺激的凱瑟琳為了杜絕道吉森先生說出他們的情形,竟寫了一封匿名信誣告道吉森先生。

故事的高潮接著出現,凱瑟琳的母親摔倒受傷,凱瑟琳召來救護車送母親到醫院就醫。而稍後回到家的艾麗莎在聽到發生的事情後,立即奪門而出不知去向。凱瑟琳在返家知道艾麗莎失蹤後,心焦如焚地出外尋找。在遍尋不著的情況下,幕幕往事襲上凱瑟琳心頭,這倒讓她得到靈感,知道該上哪兒去找了。只是在漆黑的雪夜中,她須要人幫助。因此她撥了電話給道吉森先生,終於順利在樹林中找到了艾麗莎。

故事的尾聲是他們的情況還是為學校及社會有關當局所知,最後四個孩子全部(包括同母異父的艾麗莎)被父親和繼母所收留,而道吉森先生則因此遭受辭職處分。可說在驚險與遺憾中總算還有個美滿的結局。

本書的故事深含值得令人省思探討的層面。我們看到了在不美滿的家庭下成長的艱辛,及其對孩子人格的影響。責任感強又倔強的老大凱瑟琳因此產生出不信任人(甚至老師),抗拒社會的個性。憨厚的道格拉斯在生活壓力下也開始變得陰鬱退縮。虛榮不更事的崔西被迫早熟,脫離朋友圈。而年僅八歲心思細膩的小艾麗莎更因此而差點步入險境。作者仁慈的將一些危機(如深夜駕車上高速公路,艾麗莎失蹤等)轉化成有驚無險的結局。但我們也不禁會想到現實生活中,或許根本沒有這些運氣也說不定。另外作者似乎也有意藉由宗教學教師道吉森先生的角色寓含一些宗教上的深意。道吉森先生的仁慈悲憫代表的也就是基督的精神。而艾麗莎說她在樹林中看到了阿斯蘭。她到底看到了什麼?上帝的化身嗎?在這個層面上作者點到為止,留待讀者自己去探討。
希瑟.夸爾斯(Heather Quarles)
1969年生於華盛頓特區,現居於麻薩諸塞州的格洛司特市(Gloucester, Massachusetts)。她除了在戈登學院(Gordon College)獲得文學士學位以外,還在愛默生學院(Emerson College)獲得文藝創作碩士學位。她的第一本小說,《最近的一扇門》(A Door Near Here),是她的碩士論文。她也有一些短篇故事及文章已被刊登在數種雜誌和文選中,她同時也是一位寫作教師,營區顧問,家庭健康助手,以及一家書商的顧客服務代表,目前她從事的是型錄廣告撰稿人的工作。
希瑟.夸爾斯曾有五個夏天的時間在緬因州海洋公園的一個營區工作和青少年相處,其中有一些便是為人所收養的孩子,他們或住朋友家,或住在社會服務機構的監護所。在她書寫本書時,便經常會憶起那些青少年以及他們的故事。
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